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香港生彩十二生肖文化趣谈之马羊猴
香港生彩十二生肖文化趣谈之马羊猴

*******第七篇  马的象征意义

  马在中华民族的文化中地位极高,具有一系列的象征和寓意。
  龙马精神是中华民族自古以来所崇尚的奋斗不止、自强不息的进取、向上的民族精神。祖先们认为,龙马就是仁马,它是黄河的精灵,是炎黄子孙的化身,代表了华夏民族的主体精神和最高道德。它身高八尺五寸,长长的颈项,显得伟岸无比。骨骼生有翅翼,翼的边缘有一圈彩色的鬓毛,引颈长啸,发出动听的和谐的声音。这是多么神采骏逸的形象,多么潇洒昂扬的身姿。祖先们在世界观里已经把龙马等同于纯阳的乾,它是刚健、明亮、热烈、高昂、升腾、饱满、昌盛、发达的代名词《易经》中干脆说:“乾为马”,它是天的象征又代表着君王、父亲、大人、君子、祖考、金玉、敬畏、威严、健康、善良、远大、原始、生生不息……这就是孔夫子在《周易·乾卦》中总结的那句中国人代代流传的最响亮的名言的由来:“天行健,君子以自强不息!”是的,这匹由我们民族的魂魄所生造出的龙马,雄壮无比,力大无穷,追月逐日,披星跨斗,乘风御雨,不舍昼夜。这不正是中华民族战天斗地,征服自然的生动写照吗?不正是炎黄子孙克服困难,永远前进的生动比喻吗?不正是中国人民不畏艰险,乐观向上的生命意义的反映吗?
   马又是能力、圣贤、人才、有作为的象征。古人常常以“千里马”来比拟。千里马是日行千里的优秀骏马。相传周穆王有八匹骏马,常常骑着他巡游天下。八骏的名称:一个叫绝地,足不践土,脚不落地,可以腾空而飞;一个叫翻羽,可以跑得比飞鸟还快;一个叫奔菁,夜行万里;一个叫超影,可以追着太阳飞奔;一个叫逾辉,马毛的色彩灿烂无比,光芒四射;一个叫超光,一个马身十个影子;一个叫腾雾,驾着云雾而飞奔;一个叫挟翼,身上长有翅膀,象大鹏一样展翅翱翔九万里。有的古书把“八骏”想象为八种毛色各异,分别有很好听的名字:赤骥、盗骊、白义、逾轮、山子、渠黄、骅骝、绿耳。其实,骏马的神奇传说都是在形容贤良的人才,切莫真的信为神话。周穆王的八骏其实比喻着他的人集团,才华卓越,本领非凡,各自用特殊的能力在共同辅助周天子的天下大业。
更清楚无误的以马喻示人才的事迹,是著名的“千金买骨”的典故。战国时期,各国的君王竞相争夺招揽人才,以求邦国的稳固长久。燕昭王也不例外,准备以廉恭虚心的姿态和优厚的报酬来招聘优秀人才。燕国有个叫郭隗的臣子,就向昭王讲了一则从前关于千里马的寓言:从前有个君王想花千金求一匹千里马,三年过去了,一直未能如愿 。门人便主动请战,表示可以弄到千里良马。国君派他去,三个月内就找到千里马的下落,但是马已经死了。门人拿出五百金买下了马的骨头,回来交差。国君生气地说:“我要的是活马,你怎么花五百金的价钱去买回一堆枯骨?”门人答道 :“是啊,今天我替大王花五百金买下千里马的骨头,那一匹活生生的千里马就不知多昂贵了。天下人由此知道大王这样看重千里马,还愁别的千里马不纷纷而来吗?”果然,不到一年,千里马三番五次一跑来了。
郭隗讲到这里,话题猛然一转,联系一了目前:今天,大王要是真心求贤招才,那就先重用我郭隗吧。连我这样不怎么杰出的人才都受到了重视,那些比我强的真正贤才呢?千里马一旦打算投奔谁,再远也会自动来。
  这则出自《战国策》的故事,向我们展示了求贤若渴的道理。正因为马象征着人才,所以善相马的人又被喻为善识才、善举才者,象秦时期赵国的王良、秦国的伯乐、方九堙等都是相马的专家。人才的埋没或缺乏表现的沉闷局面就被叫作“万马齐喑”。清朝著名的文人龚自珍有一首诗就说:“九州生所恃风雷, 万马章喑究可衰 ;我劝天公重抖搂,不拘一格降人才。”
*******第八篇  妙用“羊”语

  长期以来,羊成为人们最喜爱的家畜,因此,人们也常常借助于羊而形成不同的词,这些词语可说是各异其趣。
自我麻烦或找死,叫作“使羊将狼”;
比喻那些残酷的统治阶级、贪官污吏,人们称之为“如狼牧羊”;
失去小的,得到大的,被形容为“亡羊得牛”,其实是因祸得福。
某一地方官多而百姓少,被形容为“十羊九牧”,可以说是夸张而不失其真。
一个学习或做事无恒心,没毅力,难以获得进步或成功,人们常说,“多歧亡羊”。
道家用“黄梁梦”或“南柯一梦”来比喻人生短暂。北宋大文学家欧阳修则用“羊胛熟”来形容时间的短速,他有句诗说:“尔来不觉三十年,岁月才如熟羊胛。”因为古代有一个地名叫做“骨利干部”,这地方位于瀚海以北,昼长夜短,傍晚刚把羊胛放进锅子,东方就已破晓了。这个地方大约靠近北极。
   《水浒传》第九十九回有一段写花和尚的:“前面马灵正在飞行,却撞着一个胖大和尚,劈面抢来,把马灵一禅杖打翻,顺手牵羊,早把马灵擒住。”后来比喻人们乘便拿主人家的东西叫作“顺手牵羊”。
失了羊,赶快修补羊圈,并不为迟,这就是“亡羊补牢”,也就是说在日常各,想办法赶快补救。
温顺,柔弱的羊一旦落入虎群,其后果可相知了,所以人们常把那种弱者落入强者手中或好人落入坏人手里叫作“羊入虎口”。
  羊油脂凝结给人一种非常柔润、细腻、白嫩的感觉,所以人们经常用“白如羊脂”来形容肤色的雪白柔嫩。
  有些人在平时面目狰狞,气指颐使、威风凛凛,但一遇到危险的境地,就害怕得立即俯首鞠躬。例如晚清政府在国内百姓面前,则是暴虐残酷统治,对入侵的外国人则俯首称臣,甘拜下风,以致使中国丧失 了大片国土。所以后人常常称这种现象为“平时如狼、危时如羊”。
  另外还有诸如“使羊将狼”、“问羊知马”、“牧羊读书”等 顺手牵来“羊”字的词语在生活中屡屡使用。
  除此之外,还有一些牵“羊”字而成的名词,如“山羊胡”、“羊水”、“羊脂玉”、“羊肚蕈”等等。
  大千世界,无奇不有,自从生肖进入中国人的生活中,就永远也抹不掉它在文化中留下的印迹。
  羊为火畜,性好刚,所以天寒地冻时,人们皆喜食羊肉以御寒安性。羊被宰食,货少价高,偶有不法之徒为求  取暴利,常悬羊头而售者却为狗肉,欺诈顾客,俗乃谓“挂羊头买狗肉”。
  羊最怕雨水,遇到下小雨即匆匆逃避,而居所如过分潮湿,常会患湿病而晕倒,所以养羊之所,必须以竹木为床棚离地尺余高,供其居住。是故,台湾人形容遇小事即焦急手慌乱者“着惊羊”,而在中医学上以患有痉挛失神,口吐白沫,声如羊鸣之病叫“羊癫疯”或“羊角疯”,原名叫做“癫痫”。
  羊头象三叉,因此凡箭统镞三镰者,皆称“羊头”。古时有一种独轮小车,一人挽之于前,一人推之于后,叫“羊头车”。羊角弯曲象旋风的样子,所以称旋风为“羊角”,《庄子》中有“抟扶摇羊角上者三万里”正是此意。羊角又是“枣树”的别称,也是人的“复姓”。用羊毛制成的毛笔叫作“羊毫”,具有柔润,富于弹性的特点,是书法和画中国画的最好用笔。我们常常用“养羊剪毛”与“羊毛出在羊身上”来比喻自己的劳动没有白费。羊肠子曲折窄小,所以又用“羊肠小径”或“羊肠鸟道”来比喻道路,危险的环境等。人们还喜欢用“羊尾巴盖不住屁股”比喻没本领,用“羝羊触藩”形容进退两难。在神话传说中羊怕虎吃掉,所以披上虎皮以瞒、欺哄虎,以为同类,因此讽刺那些徒有外表的人为“羊质虎皮。”俗话说:“肉包子打狗”是有去无回的意思。
  羊在西洋的宗教上,基督教把羊形容人性,容易迷失,必须依靠信仰的力量感化,使迷途的羔羊回头是岩,所以耶酥自称为牧羊人。而在中国的历史上,称“红羊”为浩劫,国家每遇大难,如宋朝理宗的有一著作中说:“丙午丁未者有一,其年皆值中国有浩劫战乱之年。”后人以丙属火,色红,未肖羊,故名“红羊劫”。
  战国有左伯桃与羊角哀两个人相识,两个人一块到楚国求职,途中遇到下起大雪,他们两个穿得衣服非常单薄,带得粮食也不够两人吃的了。左伯桃为了成全朋友,把衣服和粮食全部交给了羊角哀,自己则躲进空树中自杀。后世于是将最能知心、友谊深厚叫做“羊左”。
  左器物中有“玉羊”,是“瑞器”。古书上说:“鲁哀公使穿井,得一玉羊”孔子曰:“水之精为玉,土之精为羊,此羊肝乃土耳。”玉羊又是月球的别名。酒中有“羊羔美酒”,是山西汾州的产品。中药中有“羊表”是产自山羊胃中形圆如弹,大小不等,因羊吃百草而结成的,所以俗称“百草丹”。动物中有“羊头鱼”、“羊肉胞子子虫”、“羊角石”、“羊蛤”、“羊蝇”、“羊齿石”、“羊驼”。植物中有“羊韭”、“羊宗”、“羊草”、“羊茅”、“羊麻”、“羊粟”、“羊乳”、“羊奚”、“羊蹄”、“羊桃”、“羊秫”、“羊不食”、“羊婆奶”、“羊齿林”、“羊勃脐”、“羊石子”、“羊角子”、“羊角豆”、“羊角菜”、“羊角麦”等等,不胜枚举,共有几十种之多。

*******第九篇 望猴生义


 “猴”本来就是“候”也同“侯”
 “候”的原义为“伺望,观察”,是猴性机灵聪明的一种表现。古人说,猴,候也;见人设食伏机,则凭高四望,善于候者也。也就是说,猿猴生性聪明警觉,善于识别猎手的诱饵,发现食物并不轻易去取,观望探察甚久,感到确实没有埋伏方才行动。
 “侯”,是对美猴的称赞,引申为一种美。《诗经》上有“海直且侯”一句,《韩诗》解释说:“侯,美也。”转引为古代贵族爵位的第二等,所谓“公、侯、伯、子、男”中的“侯爵”。又泛指封有爵位的地方君主,如春秋战国时期的列国诸侯。秦汉时代,封侯拜将。于是封侯使“猴”增添了一种吉祥的象征意义。但是唐代诗人李白写道:“生不愿万户侯”,表明观念有所变化。
 “侯”姓,相传出自黄帝时的史官仓颉,本为侯冈氏,后简称侯姓。史载,春秋时晋国有侯氏。战国时魏国有著名的隐士侯赢,曾帮助信陵君窃符救赵。汉代有大司徒侯霸。唐代有宰相侯君集。明末清初有才子侯方域。现代有著名的相声大师侯宝林。
 “猿”,本为“袁”,“袁”字极像猿猴形,连尾巴都画出来了。故传中白猿常自称“袁公”。
 “袁”姓相传出自于大舜的后代,春秋时陈国有上卿为袁氏。汉代有流传甚广的“袁安卧雪”的故事。东汉末有曾同曹操争霸的袁绍和袁术。唐代有宰相袁智弘。明代有号称“公安派”的文学家袁宏道、袁宗道、袁中道。清代有著名的诗人袁枚。
 “禺”本是描绘猿猴形貌的一个象形字。鲁迅《故事新编》说,大禹的禹,其实就是“禺”,也是由“大猴子”变来的。
 “禺”又通“寓”,大约是把猴子关进屋里,便叫“寄寓”,后代渐渐人化为人的寓所。
 “禺”又通“愚”,暗示猴子摆脱愚昧才能进化为人。

 犹”,也是描摹猴态的一个字。它的金文字形有些像猴子偷酒食。
 传说“犹”是疑心最重的猴子,一遇到风吹草动,就惊恐地攀上爬下,犹豫不决。“犹豫”、“犹疑”皆因此得名。

 “狙”,是古代普遍用以表示猕猴的字。养猿猴的人便称为“狙公”。
 “狙”在历代话语中多用来表示“狡黠、伺机”之意。于是出现了“狙伏”、“狙击”、“狙伺”、“狙诈”等一系列词语。

 “独”也是表示一种猿猴的字。据说它秉性孤单,不合群。“孤独”之义大概由此而来。于是产生“独立”、“独行”、“独夫”、“独裁”、“独来独往”等一系列词语。
 “独孤”姓,是一种少见的复姓。出自在古代匈奴独孤部。晋代人居中原,唐代以年逐渐汉化。

 猿猴俗名“猢狲”,亦称为胡孙。因而“胡”姓和“孙”姓也与猴子结下不解之缘。
 “胡”姓,相传也出自大舜后裔,周代封于胡,因以为姓。胡为小国,被楚国灭掉。宋代有资政殿学士胡诠。明代有文学胡应麟。现代有著名学者胡适。
 “孙”姓,古代相传有三支。一支出自“姬”姓,春秋时卫国武公的后裔。一支出自楚国,孙叔敖的后人。另一支出自齐国,陈田氏的后代。春秋战国时期有著名这事家孙武、孙膑。唐代有医学家孙思邈,书法家孙过庭。特别是《西游记》中的孙悟空更使“孙”姓威名远扬。

与猴有关的歇后语、俗语还不少呢。
花果山猴子——无法无天
猴子爬山崖——有能耐
猴子爬竹竿——上蹿下跳
猴子爬树——拿手好戏
猴子长角——出洋相
猴子耍大刀——胡砍
猴子吃辣椒——红了眼
猴子坐轿——不识抬举
猴子扫地——只顾眼前
猴子捡生姜——吃也不是,丢也不是
猴子照镜子——里外不是人
猴子的脸——说变就变
猴子看书——假斯文
猴子的屁股——坐不住
猴子唱大戏——胡闹台
猴子捞月亮——空忙一场
猴子放爆竹——自放自惊
毛猴子说话——不知轻重
小猴子戴草帽——充人
猴儿背着手走——装人相
耍猴的走了猢猕——没甚弄了
猢猕穿衣裳——像煞一个人

山中无老虎,猴子称大王
猩猩惜猩猩(英雄同情英雄)